Biología

Artículos en "Evolución"

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Sincitios y colonias: pasos en la evolución desde los organismos unicelulares a los pluricelulares

Publicado por Javier García Calleja

Solemos pensar que los organismos vivos se dividen en unicelulares y pluricelulares. La cosa no es tan sencilla. Los seres vivos que están constituidos por una sola célula realizan también todas las actividades propias de la vida, tales como la nutrición, la reproducción y las relaciones con el medio externo; son organismos como los demás, […]

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Selección natural y otras formas de evolución. ¿Qué entendemos hoy por evolución?

Publicado por Javier García Calleja

Así pues la evolución funciona porque la selección natural ejerce una fuerza, un apresión que selleciona a aquellos organismos más dotados de entre todos los nacidos. De todas formas, existen muchas especies que han desarrollado un modo de reproducción que favorece más el número de descendientes que su adaptación. Peces como el arenque ponen millones de huevos. La mayor […]

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La revolución darwiniana

Publicado por Javier García Calleja

Una nueva explicación para la jirafa Darwin volvió al ejemplo de la jirafa: «La alta estatura de la jirafa, la prolongación de su cuello, de sus miembros anteriores, de su cabeza y de su lengua, hacen de ella un ani­mal admirablemente adaptado para ramonear en las ramas altas de los árboles. Así puede encontrar alimentos […]

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El viaje de un naturalista

Publicado por Javier García Calleja

Charles Darwin (1809-1882) se embarcó como naturalista en el Beagle para realizar un largo periplo alrededor del mundo entre 1831 y 1836. Sus múltiples observaciones se ajustaban bastante a la idea de una evolución de las especies. Pero él no podía aceptar esta idea en tanto no encontrara un mecanismo con­vincente para explicar las adaptaciones […]

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Las ideas de Lamark

Publicado por Javier García Calleja

En 1800, en la lección inaugural del curso que impartía en el Museo de Historia Natural de París, Lamarck propuso su teoría sobre el origen de los seres vivos. Rebatía la idea tradicional de una serie gradual descendente desde el hombre hasta el infusorio (el organismo vivo más pequeño conocido en esa época). Bien al […]

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El paso del creacionismo al evolucionismo

Publicado por Javier García Calleja

A fines del siglo XVIII, el dogma creaciomsta ya había mostrado una progresiva fragilidad. Muchos autores, como Maupertuis o Buffon, intentaron dar una explicación materialista a los fenómenos de la vida. Cada vez más a menudo se expresaba la idea de una transformación limitada de unas especies en otras. Georges-Louis Leclerc, conde de Buffon (1707-1788), […]

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¿Qué es una especie? Consideraciones históricas.

Publicado por Javier García Calleja

La primera respuesta, inspirada en Platón, consistiría en considerar que cada especie correspondería a un «tipo» ideal, universal. Cada individuo no sería más que una imitación más o menos imperfecta del tipo esencial de su especie. Por eso esta concepción se conoce como esencialismo (o tipologismo). Además está la evidencia: toda especie, por el hecho mismo […]

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La diversidad de los seres vivos y la evolución

Publicado por Javier García Calleja

Los primeros evolucionistas se planteaban un problema: aunque no se pueda explicar la formación de los seres organizados, sí se puede tratar de poner orden en la diversidad de la creación. Esto fue lo que emprendió Carl von Linné (Linneo en su forma españolizada) en su gran obra de clasificación de las especies. Al agrupar […]

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Complejidad y evolución de los genomas

Publicado por Pablo Morales

La vida parece haber aparecido en la Tierra hace cerca de 4 billones de años atrás. Durante la mayor parte de este período nuestro planeta fe colonizado apenas por organismos unicelulares y por más que parezca extraño, la mayoría de los organismos aún hoy existen de forma unicelular. El proceso evolutivo generó la diversificación estructural […]

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El genoma eucariota y procariota

Publicado por Pablo Morales

Diferentemente del genoma procariota, el ADN eucariota está organizado en unidades conocidas como cromosomas, los cuales contienen segmentos de copias únicas (genes) y diferentes familias de ADNs repetitivos (la mayoría no genética). Vale la pena recordar que el número de cromosomas puede variar desde 2n=2, como en la Parascaris univalens, hasta números bastante más elevados, […]

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