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¿A qué amenazas se enfrentan los polinizadores? 

Publicado por Marlene

En todo el mundo, la destrucción generalizada del hábitat está reduciendo la cantidad de hábitat adecuado para la mayoría de las especies del mundo, y los polinizadores no son una excepción. El cambio en el uso de tierras y la deforestación han destruido vastas áreas que anteriormente estaban habitadas por abejas y otros polinizadores, y muchas de las áreas que permanecen tienen recursos muy limitados y solo pueden albergar poblaciones muy pequeñas, que eventualmente desaparecerán debido a la depresión endogámica u otros problemas genéticos, una enfermedad o mal tiempo. Se cree que la pérdida de hábitat es el principal factor de la disminución de la población de polinizadores en todo el mundo. 

Los pesticidas utilizados en la industria agrícola son extremadamente dañinos para los polinizadores, especialmente las abejas, y la población mundial ha disminuido a medida que más sustancias químicas comenzaron a usarse en las plantas de cultivo. A pesar de los productos químicos destinados a insectos plagas que se alimentan de plantas de cultivo, los insectos polinizadores útiles también se dañan o mueren por su uso.  

Los agroquímicos a menudo se filtran en los cursos de agua y los hábitats naturales que rodean las tierras de cultivo, envenenando la vida silvestre y matando a las plantas naturales. El uso de herbicidas y fertilizantes en la agricultura disminuye la diversidad de comunidades florales en las áreas circundantes a las tierras de cultivo, reduciendo los recursos alimenticios para los polinizadores, y se sabe que los fungicidas interfieren con los microbios en las entrañas de las abejas que metabolizan los granos de polen. 

Las tierras de cultivo generalmente se manejan como monocultivos, y los cultivos solo florecen en ciertas épocas del año; por lo tanto, los cultivos solo pueden proporcionar alimento a los polinizadores ocasionalmente. En comparación, los hábitats naturales tienen un conjunto diverso de especies de plantas que florecen en diferentes épocas del año, lo que garantiza que los polinizadores siempre tengan alimentos disponibles. Debido a que grandes extensiones de tierra se convirtieron en monocultivos, muchas poblaciones de polinizadores murieron debido a la falta de disponibilidad de alimentos y sitios de anidada, que generalmente desaparecen como consecuencia de la conversión de la tierra. 

Las áreas urbanas pueden ser tanto positivas como negativas para las poblaciones de polinizadores. Un paisaje natural siempre es más beneficioso para las poblaciones de polinizadores locales, pero la presencia de jardines dentro de las áreas urbanas puede sustentar a grandes poblaciones si reflejan la comunidad floral que alguna vez habitó el área, o son muy similares. Si un jardín urbano tiene especies nativas y se maneja correctamente, puede proporcionar un hábitat perfecto para los polinizadores.  

El cambio climático está afectando a las poblaciones de polinizadores en todo el mundo, causando cambios en su distribución y alterando las comunidades florales y el ambiente dentro de sus hábitats nativos. Algunas áreas que antes estaban habitadas por polinizadores ahora no son adecuadas debido a la sequía y los patrones climáticos alterados. El cambio climático también está causando fenómenos meteorológicos extremos que pueden acabar con las poblaciones de polinizadores y también pueden facilitar la propagación de plagas introducidas y patógenos causantes de enfermedades. 

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