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Tipos de polinizadores 

Publicado por Marlene

Animales 

El polen rico en proteínas y el néctar rico en energía son una perspectiva atractiva para la mayoría de los polinizadores, aunque algunas plantas usan flores para atraer a más transeúntes, produciendo inflorescencias elaboradas de todos los colores y formas e innumerables aromas diferentes. 

Las abejas son los polinizadores más conocidos y más importantes del mundo y son responsables de la mayoría de la polinización en comunidades de plantas tanto naturales como cultivadas. Perfectamente diseñadas para la polinización, las abejas tienen un cuerpo electrostático que atrae granos de polen, pelos rígidos en sus piernas que les permiten preparar el polen en bolsillos de su cuerpo para llevarlo de vuelta a su nido y un estilo de vida que aparentemente se dedica exclusivamente a la recolección de polen. Las especies de abejas generalmente se enfocan en un tipo de flor, lo que mejora la posibilidad de que el polen de una planta se transfiera a otra de la misma especie. A pesar de que las abejas son el polinizador número uno del mundo, las aves, los murciélagos, los primates y otros insectos juegan un papel muy importante en la polinización generalista y especializada, e incluso las avispas y los mosquitos impopulares ayudan a la polinización de ciertas especies. 

Viento 

Alrededor del 12 por ciento de las plantas con flores del mundo son polinizadas por el viento. Las especies naturales, como las coníferas y las gramíneas, así como las plantas cultivadas como el arroz y el trigo, dependen de las corrientes del viento para dispersar y entregar su polen. La mayoría de estas plantas no tienen las impresionantes flores producidas por las plantas polinizadas por insectos y, por lo general, tienen estigmas y estambres expuestos para garantizar que el contacto con los granos de polen flotantes ocurra con la mayor frecuencia posible. 

Como las plantas polinizadas por el viento no necesitan atraer polinizadores, no necesitan producir néctar o flores llamativas y pueden invertir más de su energía en producir polen, que producen en grandes cantidades. El polen de estas especies es extremadamente pequeño y ligero, por lo que se puede dispersar fácilmente en las corrientes de viento. Estos tipos de plantas son responsables de producir la mayor parte del polen que causa la fiebre del heno en los seres humanos. 

Agua 

Una cantidad muy pequeña de plantas se poliniza con agua, un proceso conocido como “hidrofilia”, y todas son especies acuáticas como las algas marinas. Su polen se libera directamente en el agua y flota en la superficie o dentro de la columna de agua hasta que alcanza el estigma de otra planta de la misma especie, comenzando el proceso de fertilización. 

Autopolinización 

Las plantas autopolinizadoras pueden producir flores que contienen las partes masculinas y femeninas de la planta, lo que permite que el polen llegue fácilmente al ovario. Esta polinización puede ser ventajosa debido a que la planta no requiere de factores externos para reproducirse , pero los descendientes son prácticamente idénticos e igualmente vulnerables a los factores de estrés externos, lo que es claramente una desventaja. 

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