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Morfología de Crustáceos

Publicado por Pablo Morales

Los crustáceos son los artrópodos que poseen una corteza protegiendo el cuerpo. Los principales representantes de esta clase son los camarones, las langostas, los cangrejos y los siris, todos con 5 pares de patas. Son por tanto, decápodos (deca = diez; podos = patas).

En la mayoría de los decápodos, las 2 patas delanteras son modificadas y bien desarrolladas como adaptación y prensión de los alimentos.

CRUSTA1

Clasificación de los crustáceos:

El número de patas es un buen criterio, que permite dividir la clase de los crustáceos en dos órdenes: Decápodos e Isópodos

Los decápodos son muy conocidos: son los crustáceos de diez patas.

Los isópodos incluyen el primer grupo de crustáceos verdaderamente terrestres y muchas formas para-parasitarias. Son consumidores de detritos y carniza, algunos pueden ser carnívoros.

Tienen el abdomen corto con los segmentos fundidos total o parcialmente. El primer par de antenas es corto y el segundo puede ser bastante largo. Los ojos son compuestos y no son pedunculados.

El abdomen y el tórax, normalmente tienen el mismo largo y las dos regiones no quedan claramente demarcadas dorsalmente.

Revestimiento del cuerpo de los crustáceos

El esqueleto es un sistema encargado de la sustentación del cuerpo, tanto en vertebrados como en invertebrados, en los vertebrados el esqueleto queda dentro del cuerpo y en los invertebrados queda por fuera, revistiendo el cuerpo. Decimos entonces que los vertebrados tienen endoesqueleto (esqueleto interno) y que los invertebrados tienen exoesqueleto (esqueleto externo).

Entre los artrópodos, los crustáceos son los que poseen exoesqueleto más voluminoso y más desarrollado. El forma una corteza que dio el nombre a los crustáceos y que revise y protege el cuerpo de esos animales.

Esa corteza es constituida por quitina y carbonato de calcio.

Externamente podemos reconocer dos partes en el cuerpo de los crustáceos: el cefalotórax y el abdomen.

En el cefalotórax se localizan dos pares de antenas y un par de ojos compuestos, que generalmente se sitúan en la extremidad de dos pedúnculos; son por eso llamados ojos pedunculados. Esos ojos son movidos por los pedúnculos, permitiendo así, una amplia exploración del ambiente.

Los crustáceos son, en su mayoría animales acuáticos y de respiración branquial.

¿Cangrejo o Sirí?

Ellos pueden ser diferenciados fácilmente por varias características, dos de ellas muy evidentes:

Cangrejo Sirí (Calinectes danaes)

* El cuerpo del sirí es más achatado que el cuerpo del cangrejo, que es más “redondeado”.

* Las patas traseras del sirí son largas, como remos, al paso que las patas del cangrejo son puntiagudas.

Esas dos características se deben al hecho de que los sirís están mejor adaptados al nado que los cangrejos.

Los crustáceos y la salud humana

Los crustáceos son inofensivos para el hombre. Además de eso, son ampliamente utilizados en la alimentación humana. En verdad, prácticamente todos los artrópodos utilizados como alimento son los crustáceos: camarón, langosta, sirí, cangrejo, etc.

Quilópodos y Diplontes

Tienen como principal característica la división del cuerpo en varios segmentos, donde se unen las patas.

Los quilópodos y los diplópodos poseen un par de antenas y ojos simples, no poseyendo ojos compuestos.

Quilópodos: Principal ejemplo: ciempiés, entre otros.

Los quilópodos poseen un par de patas en cada segmento, cuerpo dividido en dos regiones, cabeza y tronco.

Diplopodos: Principal ejemplo: piojo de víbora o milpiés.

Los diplópodos poseen dos pares de patas en cada segmento, cuerpo dividido en tres regiones: cabeza, tórax y abdomen.

Los quilópodos y los diplópodos en la salud humana

Los quilópodos y los diplopodos no tienen especial interés en la salud humana. La única agresión al hombre es practicada por los ciempiés que poseen un par de pinzas de veneno en la cabeza y cuando amenazados o tocados pueden provocar toques que resultan dolorosos en la piel, pero sin mayores reacciones.

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