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La vida de los moluscos

Publicado por Pablo Morales

Los moluscos son en su mayoría animales marinos y de vida libre e incluso pueden vivir fijos o enterrados. Aunque hay una gran diversidad de especies, todas tienen el mismo plan estructural y funcional. Son cerca de 50.000 especies vivas conocidas, dividido en ocho clases – entre las que destacamos la clase de los gasterópodos, cefalópodos y pelecípodes – y fósiles 35.000.

Gasterópodos están representados por los caracoles, lapas, caracoles, conchas marinas y terrestres, lotirinas, liebres de mar y mariposas del mar. Es la clase más diversa del filo. Cuando usted observa una concha en una sola pieza debe ver que son laminadas. Por lo general, son lentos debido al peso de la concha, la principal forma de defensa. Para la comida, todos utilizan la rádula (el cuerpo que permite al animal raspar el alimento.)

Pelecípodos, también conocidos como los bivalvos, están representados por los mejillones, vieiras, ostras y Teredo. Sus pies tienen la forma de un hacha y no hay presencia de concha con dos válvulas. La mayoría de los materiales se filtran con los comedores y no tienen cabeza o rádula.

En la clase de los cefalópodos, los calamares, pulpos, sepias y nautilus son representativas y pueden tener depósitos internos o ausentes. Son depredadores activos, que se encuentra en las profundidades de alta. Esta simetría phylum de los refugios de animales de cuerpo blando (mollusca) y bilaterales, triblásticos (tres capas germinales) tienen el cuerpo no segmentado con un epitelio simple recubierto de cilios y glándulas mucosas. Por otra parte, son protostomas (en el desarrollo embrionario, la formación de la boca y luego el ano) y tienen celoma, un espacio lleno de líquido dentro del cuerpo que, en el caso de los mariscos, se encuentra alrededor del corazón y sus alrededores gónadas y los riñones.

La reproducción es exclusivamente sexual. En la mayoría, los sexos están separados, aunque hay especies hermafroditas. La fertilización puede ser interna o externa. El desarrollo puede ser directo o indirecto, algunas larvas trocófora poseen, de forma similar a la de anélidos marinos, lo que indica que estos animales tienen antepasados comunes. Se trata de una estructura llamada el manto, que se presenta con las modificaciones a realizar diversas funciones y, en muchos casos, una concha secreta. Además del manto, tienen muy desarrollados los ojos y los pies – los dos en la cabeza.

En cuanto a los alimentos, pueden ser predadores herbívoros, carnívoros, comiendo materiales filtrados, carroñeros y parásitos. El sistema digestivo es completo y algunas tienen una rádula. La excreción se lleva a cabo por los riñones. El sistema nervioso es altamente centralizado y de tipo ganglionar. Hay estructuras sensoriales, táctiles, visuales quimiorreceptores, y el equilibrio. El sistema circulatorio tiene corazón, los vasos sanguíneos y los senos se encuentran en la mayoría de los representantes, aunque la mayoría de los cefalópodos se han cerrado. La respiración puede ser por la piel, los pulmones o branquias.  Muchas especies se utilizan como alimento en la alimentación humana.

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