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Función social del aseo en primates 

Publicado por Marlene

La limpieza del pelaje de otros individuos con las manos o la boca (aseo) se ha descrito para varias especies de mamíferos, y dos funciones principales se han relacionado tradicionalmente con este comportamiento: (1) eliminación de ectoparásitos de áreas corporales que un animal no es capaz de alcanzar por sí mismo y (2) el mantenimiento o establecimiento de relaciones sociales.  

La función social ha sido enfatizada en los estudios de primates. Los investigadores de primates que estudian las especies del Viejo Mundo han utilizado el aseo como la principal medida cuantitativa de la fuerza de las relaciones sociales dentro de las díadas, y se han hecho muchos intentos para explicar la distribución del aseo en grupos de primates en relación con la estructura social. En contraste, el estudio de los patrones de aseo en primates del Nuevo Mundo ha recibido mucha menos atención. 

Los modelos clásicos de aseo social predicen que las hembras subordinadas intercambian el aseo para obtener el apoyo de las hembras de rango más alto, por lo que el aseo debería dirigirse principalmente hacia la jerarquía (es decir, las subordinadas se ocupan de las dominantes más que al revés), esto se ha observado por ejemplo en las hembras de mono capuchino. En contraste, las revisiones recientes sugieren que las asimetrías de aseo pueden cambiar con el sistema social y las condiciones ecológicas y deben reflejar asimetrías en los servicios prestados por diferentes miembros de la díada.  

Por ejemplo, los patrones de aseo entre hembras en seis grupos silvestres de titíes comunes, Callithrix jacchus, se observó el aseo frecuente y sistemático en todos los grupos. Las hembras reproductoras prepararon hembras no reproductoras más que viceversa, y el acicalamiento entre hembras reproductoras y no reproductoras no se relacionó con el comportamiento agonista. En los sistemas de reproducción cooperativa, las hembras reproductoras pueden usar el aseo personal como un incentivo para que las hembras auxiliares permanezcan en el grupo. 

El aseo o acicalamiento puede proporcionar beneficios directos al individuo que lo recibe mediante la eliminación de ectoparásitos y el aumento del bienestar psicológico y fisiológico, incluida la liberación de beta-endorfina. El aseo también disminuye la frecuencia cardíaca y posee un efecto gratificante, por lo que, el aseo personal es una moneda intercambiada entre los miembros del grupo, que predice que el aseo personal debe ser correspondido dentro de una díada cuando no se intercambian otros servicios, o cuando el intercambio de otros servicios es igual entre los miembros de esa pareja. Sin embargo, cuando los diferentes socios dentro de la díada ofrecen diferentes servicios, la cantidad de aseo dada debería disminuir a medida que aumentan los otros servicios ofrecidos. Estos servicios incluyen no solo el apoyo durante la agresión, sino también la tolerancia en los sitios de alimentación o el acceso directo a los recursos. 

Por lo tanto, estos modelos de aseo pueden aplicarse a una variedad de grupos de primates con diferentes sistemas sociales, siempre que haya información sobre el tipo de servicios que se intercambian entre dominantes y subordinados.  

 

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