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Importancia global de las zonas áridas y los servicios ecosistémicos que proveen

Publicado por Marlene

Aproximadamente el 40% de la superficie terrestre mundial (excluyendo Groenlandia y la Antártida) se considera seca. Los ecosistemas áridos se caracterizan por una alta variabilidad climática y son muy sensibles a las prácticas de uso insostenible de la tierra. Las zonas áridas están habitadas por más de dos mil millones de personas en todo el mundo y soportan a casi el 40% de la población mundial. Algunas de las personas más pobres y vulnerables viven en tierras áridas en todo el mundo, incluida Asia (alrededor de 1.400 millones de personas), África (42% de la población total) y América del Sur (87 millones) y dependen de estas tierras para su sustento.

Aunque a menudo se las considera áridas e improductivas, las tierras áridas brindan una gama de servicios ecosistémicos esenciales para mantener el bienestar, incluido el suministro de alimentos, leña, plantas medicinales, regulación del agua y secuestro de carbono. Sin embargo, a pesar de la gran extensión y dependencia, los sistemas áridos en todo el mundo han sido pasados ??por alto desde la dimensión de los servicios ecosistémicos debido a la falta de datos para evaluarlos, la baja productividad y la mala percepción de los servicios que brindan a las personas.

Además, las zonas áridas se pasan por alto debido a la falta de un sistema de valoración que enfatice los múltiples valores de los servicios en las tierras áridas, y la separación entre los encargados de formular políticas y los científicos que trabajan en la conservación de los sistemas de tierras áridas a nivel mundial. Las zonas áridas son uno de los ecosistemas más degradados del mundo. Las iniciativas ambientales y los instrumentos de políticas a nivel mundial están reconociendo cada vez más el impacto negativo de la degradación de la tierra en los servicios de los ecosistemas y los medios de vida de los seres humanos en todo el mundo. Por ejemplo, el reciente Informe sobre la degradación y restauración de la tierra por la Plataforma Intergubernamental de Ciencia y Política sobre Biodiversidad y Servicios de los Ecosistemas (IPBES et al., 2018) reconoce que reducir y revertir la degradación de la tierra puede aumentar la seguridad alimentaria y del agua en todo el mundo para adaptar y mitigar los impactos del cambio climático.

Actualmente, la degradación de la tierra a través de actividades humanas está afectando negativamente el bienestar de al menos 3,2 mil millones de personas y cuesta > 10% del producto bruto mundial anual en pérdida de biodiversidad y servicios ecosistémicos. Los servicios ecosistémicos proporcionados por sistemas de tierras secas como alimentos, energía, agua y seguridad de medios de vida, así como la buena salud física y mental de individuos y sociedades, son contribuciones de la naturaleza a las personas y se ven afectados negativamente por los procesos de degradación de la tierra. Además, la pérdida de la diversidad biológica y los servicios de los ecosistemas erosiona la identidad cultural en las zonas záridas, lo que lleva a la pérdida de conocimientos, culturas y prácticas que podrían ayudar a detener y revertir la degradación de la tierra.

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