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El fruto

Publicado por Javier García Calleja

El fruto es el resultado de la transformación del ovario después de la fecundación. Tiene por misión proteger a la semilla hasta su maduración y facilitar su dispersión. En algunos casos entran a formar parte del fruto —llamado en este caso falso fruto— otros tejidos distintos al ovario. Ejemplo: el receptáculo floral en la fresa y en la chirimoya, las brácteas en la castaña y la bellota, toda la inflorescencia en el higo y la pina tropical.

El fruto consta de tres capas:

  • Epicarpo (del griego «epi»: sobre, y «carpos»: fruto). Es la parte exterior, llamada piel, cascara o pellejo.
  • Mesocarpo (del griego «meso»: medio, y «carpos»: fruto). Es la parte media. Unas veces es delgada y seca (la cubierta de la almendra, inicialmente verde); otras veces es gruesa y carnosa (ciruela, melocotón).
  • Endocarpo (del griego «endo»: dentro, y «carpos»:fruto). Es la parte interior. Puede ser: membranoso (manzana), leñoso (el hueso del melocotón), jugoso (naranja), etc.

 

Por su consistencia los frutos pueden ser:

  • Secos. Son jugosos al principio, y se secan cuando maduran. Ejemplo: la vaina de la judía.
  • Carnosos. Son jugosos en la maduración. Ejemplo: la cereza.

Según el número de semillas los frutos pueden ser:

  • Monospermos (del griego «monos»: uno, y «esperma»: semilla). Contienen una sola semilla. Ejemplo: la ciruela.
  • Polispermos (del griego «polis»: varios, y «esperma»: semilla). Contienen varias semillas. Ejemplo: la sandía.

Según que se abran o no los frutos se clasifican en:

  • Dehiscentes. Se abren en la maduración para que salgan las semillas. Ejemplo: la algarroba.
  • Indehiscentes. No se abren en la maduración. Ejemplo: el melón.

Fruto simple es aquel que proviene de una flor que tiene un ovario único, que a su vez puede proceder de un solo carpelo (monocárpico) o de varios carpelos unidos (policárpico). Un ejemplo del primero es la ciruela, y un ejemplo del segundo es la manzana.

Se llama fruto agregado el que proviene de una flor que tiene los carpelos separados, y de cada ovario sale un «frutito». Ejemplo: la fresa está compuesta de varios aquenios dispuestos sobre un receptáculo carnoso. Fruto compuesto es aquél que proviene de una inflorescencia.

Los tipos de frutos más característicos son los siguientes:

1. Frutos monocárpicos secos:

  • Aquenio. Indehiscente, de una sola semilla y con el fruto separado de la semilla. Ejemplo: el girasol.
  • Cariópside. Indehiscente, de una sola semilla y con el fruto adherido a la semilla. Ejemplo: el maíz.
  • Legumbre. Dehiscente y con varias semillas. Ejemplo: la judía.

2. Frutos monocárpicos carnosos:

  • Drupa. Indehiscente, con una sola semilla y con endocarpo leñoso. Ejemplo: el melocotón .

3. Frutos policárpicos secos:

  • Cápsula. Dehiscente. Ejemplo: la amapola.

4. Frutos policárpicos carnosos:

  • Baya. Indehiscente. Endocarpo carnoso. Ejemplo: la uva.
  • Pomo. Indehiscente. Endocarpo membranoso. Ejemplo: la manzana.
  • Pepónide. Indehiscente. Epicarpo duro y mesocarpo y endocarpo comestible. Ejemplo: la sandía.
  • Hesperidio. Indehiscente. Epicarpo glanduloso, mesocarpo delgado y blanco y endocarpo jugoso. Ejemplo: la naranja.

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