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Rol ecológico de la migración en la historia de la vida de los reptiles.

Publicado por Marlene

Muchas especies de serpientes en latitudes templadas realizan movimientos estacionales entre hábitats de forrajeo diferentes y sitios adecuados para la hibernación. Las serpientes que se refugian en hibernáculos reciben protección contra las temperaturas de congelación y los depredadores durante los meses fríos cuando son particularmente vulnerables debido a las bajas tasas metabólicas y la menor capacidad de respuesta. Los hibernáculos de serpiente son típicamente madrigueras subterráneas o grietas de roca con orientación hacia el sur para una máxima exposición solar.

Se han documentado movimientos de hasta 17 km entre el hibernáculo y el hábitat de verano para las serpientes, pero los movimientos migratorios estacionales hacia y desde el hibernáculo generalmente se limitan a distancias de 1 a 10 km.

Las serpientes que habitan en climas cálidos en latitudes tropicales y subtropicales pueden migrar estacionalmente como resultado de la disponibilidad de agua y alimentos en lugar de consideraciones térmicas. Por ejemplo, la pitón de agua (Liasus fuscus) en los trópicos del norte de Australia exhibe movimientos entre pantanos de poca altitud en la estación seca y bosques o planicies aluviales en terrenos más altos hasta 12 km de distancia durante la estación húmeda. Los movimientos de la pitón están fuertemente correlacionados con los patrones de movimiento de su presa primaria, la rata oscura (Rattus colletti).

En muchos casos, el hábitat de anidación difiere significativamente del hábitat de forrajeo (temperatura, refugio), y las serpientes hembras pueden viajar de 100 a 900 m para anidar. La migración es rara entre los lagartos, pero hay varios ejemplos interesantes de movimientos asociados con la reproducción en los grandes lagartos. Las iguanas verdes (Iguana iguana) en la isla de Barro Colorado en el lago Gatún, Panamá, nadan distancias considerables (1–3 km) para acceder a los sitios adecuados para anidar en la isla adyacente de Slothia. Estas iguanas muestran una fuerte fidelidad al sitio de nidificación entre años y regresan al mismo rango de hogar a lo largo de la costa de Barro Colorado después de la anidación. La iguana terrestre de Galápagos (Conolophus subcristatus) cubre distancias aún mayores (10km) sobre la tierra durante sus migraciones de anidación en la isla volcánica de Fernandina.

Las especies dentro del género Crocodylus muestran una mayor propensión a los movimientos de larga distancia. Por ejemplo, los cocodrilos del Nilo hembra (Crocodylus niloticus) migran entre lagos para acceder a sitios de nidos con una composición adecuada del suelo y suficiente sombra.

Las impresionantes migraciones de anidación realizadas por las tortugas se encuentran entre los fenómenos migratorios para reptiles más ampliamente reconocidos. Las especies terrestres (Geochelone spp), de agua dulce (Chelydra serpentina, Apalone spinifera, Podocnemis sextuberculata) y estuarina (Malaclemys terrapin) realizan migraciones relativamente modestas de 1 a 27 km para llegar a los sitios de oviposición, pero son los movimientos oceánicos de larga distancia en el mar. Las tortugas marinas adultas se embarcan en migraciones que cubren miles de kilómetros de distancia entre las áreas de alimentación y las playas de anidación tropicales o subtropicales cada 2 a 4 años. Las tortugas marinas jóvenes y adultas muestran movimientos estacionales que probablemente estén relacionados con los hábitats térmicos preferidos y la disponibilidad de alimentos.

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