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La producción secundaria como indicador de niveles tróficos

Publicado por Marlene

 Una aplicación de la producción secundaria está en la cuantificación en las redes alimentarias. Muchas redes alimenticias descritas en la literatura ecológica son redes de “conectividad”, en las que las especies se representan como nodos (puntos) y las interacciones (o vínculos) entre las especies se muestran como líneas que conectan los nodos. Tales redes tienen una gran complejidad en muchos vínculos entre las especies, pero este enfoque tiene numerosos inconvenientes, como no identificar la importancia relativa de las especies y no cuantificar sus interacciones. Como resultado, ha habido intentos de cuantificar redes de alimentos midiendo varios atributos de sus interacciones. Uno de estos intentos es la determinación de la producción secundaria específica del taxón dentro del conjunto que puede conducir a la medición de flujos de energía o materia entre las especies. La característica clave de este enfoque es la combinación de la producción con análisis de la dieta de esos mismos taxones para construir redes de flujo cuantitativas detalladas. Estas redes de flujo representan un alejamiento significativo del paradigma de flujo de energía temprano descrito anteriormente en términos de complejidad y metodología. Podríamos pensar en las redes de flujo como un tipo de red alimentaria que combina los aspectos cuantitativos del flujo de energía a nivel trófico con el detalle a nivel de especie que se observa a menudo en las redes de conectividad. Las unidades de tales bandas de flujo son típicamente masa o energía por m2 por unidad de tiempo. Los flujos de ingestión de un solo recurso (o especies de presa), por ejemplo, pueden distribuirse a muchos consumidores (o depredadores) y los flujos individuales en toda la comunidad pueden variar en varios órdenes de magnitud. Estas diferencias cuantitativas en los flujos de ingestión pueden servir como una medida de la fuerza de interacción (o vinculación) de abajo hacia arriba entre las especies y su recurso alimenticio. Es decir, la fuerza de cualquier interacción en la web se mide por la cantidad absoluta de alimentos ingeridos por cada consumidor. 

Otros aspectos de las redes alimentarias pueden derivarse de la red de flujo básico. La relación de estos mismos flujos de ingestión a la producción del recurso (o presa) del cual provienen (ingestión / producción) se puede usar como una medida de arriba hacia abajo de la fuerza de interacción o presión de depredación. Es decir, si un consumidor (depredador) ingiere una gran fracción de la producción de un recurso (presa) (independientemente de la cantidad absoluta de esa producción), implicaría una fuerte interacción de arriba hacia abajo. Finalmente, la combinación de flujos de ingestión a cualquier especie en una red de flujo puede usarse para calcular la posición trófica de esa especie. La posición trófica, en lugar del nivel trófico, muestra exactamente dónde una especie se ajusta a la jerarquía trófica. Este es exactamente el mismo concepto que se ha abordado mediante el uso de isótopos estables. 

La aplicación general de la producción secundaria en redes de flujo depende en gran medida de nuestra capacidad para medir la producción en el campo. Posteriormente, se pueden construir redes de flujo utilizando todas las especies, o al menos las especies comunes, en cada ensamblaje. 

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