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La estrategia de las plantas ruderales

Publicado por Marlene

El triángulo de Grime (1977) se compone de una triáda de estrategias ecológicas de las plantas, entre las que se encuentran las competitivas, las tolerantes al estrés y las ruderales. Hablaremos ahora de las ruderales, que colonizan una variedad de hábitats en los que la densidad del material vegetal vivo y muerto es baja porque la producción está severamente restringida por el estrés ambiental. Sin embargo, algunos de los entornos terrestres más productivos del mundo, incluidos muchos campos arables, se caracterizan por una cubierta vegetal bastante escasa. Son plantas que crecen y se desarrollan en ambientes altamente disturbados.

La cantidad de vegetación y la proporción de material vegetal vivo a muerto en cualquier hábitat en cualquier momento depende del equilibrio entre los procesos de producción y destrucción. Incluso dentro de un ambiente puede haber una variedad considerable en los mecanismos que provocan la destrucción de los componentes vivos o muertos de la vegetación. Además de las catástrofes naturales (por ejemplo, inundaciones y tormentas de viento) y las formas más drásticas de impacto humano (por ejemplo, arar, pisotear y quemar), se deben tener en cuenta los efectos más sutiles, es decir, las fluctuaciones estacionales, o climáticas. Las actividades de herbívoros, organismos en descomposición y patógenos.

Entre las formas de alteración que afectan a los componentes vivos, se puede hacer una distinción entre los mecanismos que implican la eliminación inmediata de las estructuras de las plantas del hábitat (por ejemplo, el pastoreo) y aquellos en los que el material vegetal se elimina pero permanece in situ (por ejemplo, heladas, sequías, aplicaciones de herbicidas).

Así como el impacto del estrés sobre la vegetación cambia de acuerdo con su intensidad, también lo hace la perturbación. Mientras que en entornos potencialmente productivos, una baja intensidad de perturbación modifica el equilibrio entre la competencia Especie, la perturbación severa selecciona especies con fenologías adaptadas para explotar condiciones temporales favorables.

Las plantas con flores adaptadas a las perturbaciones persistentes y graves (en adelante descritas como ruderales) tienen varias características en común. La más consistente entre ellas es la tendencia a que el ciclo de vida sea el de la perenne anual o de corta duración, una especialización claramente adaptada para explotar entornos intermitentemente favorables para el rápido crecimiento de las plantas. Una característica relacionada con muchos ruderales es la capacidad de altas tasas de producción de materia seca, una característica que parece facilitar la rápida finalización del ciclo de vida y maximiza la producción de semillas. En las plantas ruderales, una gran proporción del fotosintatos se dirige a las semillas, y en condiciones de estrés, la producción de semillas generalmente se mantiene a expensas de una reducción del desarrollo vegetativo.

Una característica de la biología reproductiva de muchas ruderales, especialmente las malezas de los campos cultivables, es la capacidad de las semillas enterradas para sobrevivir en el suelo durante largos períodos y, si el clima es favorable, germinar rápidamente cuando la perturbación se expone Las semillas a la luz o, mediante la eliminación del efecto aislante del follaje y la hojarasca, hacen que las semillas enterradas de ciertas especies experimenten grandes fluctuaciones diurnas de temperatura.

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