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Niveles de organización de la materia

Publicado por Javier García Calleja

La materia viva es extremadamente compleja. Tanto que el biólogo tiene la necesidad de organizar tal diversidad, para, racionalmente, poder estudiarla.
Si consideramos un ser vivo, un animal por ejemplo, hay muchas formas de abordar su estudio. Podemos considerar las relaciones que establece con otras especies, siendo para ellos depredador o presa. Podemos estudiar su anatomía, ver de cómo está formado. Podemos analizar la composición química de alguna de sus células y cómo cambia en función del momento metabólico en que se encuentre.

atomo

Por ello establecemos categorías, formas de abordar este complejo estudio.
Los grados de complejidad se denominan «niveles de organización».

Distinguimos los siguientes niveles del organización:

  • Nivel subatómico.
  • Nivel atómico.
  • Nivel molecular.
  • Nivel celular.
  • Nivel pluricelular.
  • Nivel de población.
  • Nivel de comunidad.

  • Los tres primeros niveles pueden ser llamados niveles abióticos, es decir, sin vida. El resto de los niveles son niveles bióticos: todo lo que englobamos en ellos está vivo.

    Nivel subatómico.
    Está constituido por los protones, neutrones y electrones, partículas todas ellas que forman parte de los átomos. Este nivel no es objeto de estudio en Biología.

    Nivel atómico.
    Constituido por los átomos que forman parte de toda la materia viva. Los átomos son la parte más pequeña de una materia que conserva todas sus propiedades. No son divisibles en sus constituyentes por procedimientos químicos.
    Denominamos Bioelementos a los átomos que forman parte de los seres vivos.

    Nivel molecular.
    Constituido por las moléculas, unidades materiales formadas por dos o más átomos unidos entre sí por enlaces químicos. Son moléculas presentes en los seres vivos el agua, la glucosa, o las proteínas.
    Distinguiremos entre moléculas orgánicas, formadas básicamente por carbono, y moléculas inorgánicas, donde el carbono no es frecuente y que también se encuentran en la materia inerte.
    En este nivel se encuentran también los Virus. Los virus, contrariamente a lo que piensa mucha gente, no son organismos vivos. Se parecen en algunos aspectos a los seres vivos, pero no tienen todas sus características. Precisamente por ello resulta tan difícil eliminar a los virus causantes de muchas enfermedades: no podemos matarlos, símplemente porque no están vivos.
    Los biólogos acostumbramos a decir que son complejos macromoleculares.
    También son complejos macromoleculares los orgánulos que forman las células como las mitocondrias o los ribosomas.

    Nivel celular.
    La célula es la unidad mínima de la magteria viva. Las células están vivas. Las estructuras o moléculas que las forman, no.
    Hay células primitivas, sin envoltura nuclear, llamadas procariotas y otras mucho más complejas, las eucariotas.
    Hay organismos unicelulares y otros pluricelulares, formados por muchas células.

    Nivel pluricelular.
    Sólo resente en los seres vivos formados por más de una célula. En este nivel encontramos subniveles: tejidos, órganos, aparatos y sistemas.

    Nivel de población
    El nivel de población considera los organismos de la misma especie, no como individuos concretos, sino como conjunto, considerando también las relaciones que se establecen entre ellos.

    Nivel de ecosistema
    El nivel de ecosistema estudia las poblaciones de diferentes especies (comunidad) que viven interrelacionadas en el mismo lugar (biotopo).

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