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Campos de arroz manejados con ingeniería ecológica

Publicado por Marlene

Los pesticidas se usan comúnmente en los sistemas de producción de cultivos alimenticios para controlar las plagas y enfermedades de los cultivos y garantizar el máximo rendimiento con un alto valor de mercado. Sin embargo, la acumulación de estos insumos químicos en los campos de cultivo aumenta los riesgos para la biodiversidad y la salud humana. Además, las personas buscan cada vez más alimentos en los que los residuos de pesticidas sean bajos o estén ausentes y que se hayan producido de manera sostenible.

El arroz (Oryza sativa) es el alimento básico más importante para una gran parte de la población humana del mundo, especialmente en el este y el sur de Asia, Oriente Medio, América Latina y las Indias Occidentales. Globalmente, el arroz proporciona más de una quinta parte de las calorías consumidas por los humanos. Los brotes de plagas de insectos que se alimentan de arroz son, por lo tanto, una grave amenaza para la seguridad alimentaria. Recientemente, las pérdidas en el rendimiento del arroz aumentaron debido a los brotes generalizados de varias plagas. Estas plagas causan cientos de millones de dólares en pérdidas cada año y amenazan la seguridad alimentaria en regiones donde el arroz es el alimento básico. Estudios recientes han demostrado que los brotes de plagas de insectos pueden atribuirse al uso indebido de insecticidas que amenaza todo el ecosistema del arroz.

Más de la mitad de la población humana del mundo depende del arroz como alimento básico y los pesticidas químicos para controlar las plagas es el paradigma dominante en la producción de arroz. En contraste, el uso de enemigos naturales para eliminar las plagas de los cultivos tiene el potencial de reducir los insumos de pesticidas químicos en los sistemas de producción de arroz. Actualmente, los depredadores y parasitoides a menudo no persisten en los paisajes de producción de arroz debido a la ausencia de refugio o de fuentes nutricionales.

El control biológico de conservación implica modificar el medio ambiente o las prácticas existentes para proteger y mejorar los enemigos naturales y reducir el daño de plagas. La gestión del hábitat es una forma de ingeniería ecológica destinada a proporcionar alimentos y refugio a los agentes naturales de control de plagas. Las manipulaciones del hábitat cuidadosamente planificadas pueden aumentar la abundancia y la efectividad de los enemigos naturales al tiempo que promueven la biodiversidad y la complejidad estructural de los agroecosistemas. En particular, proporcionar a los enemigos naturales los recursos necesarios, como nectar, polen, refugios físicos, presas alternativas, anfitriones alternativos, etc.

El concepto de ingeniería ecológica se ha utilizado para restaurar o mejorar la biodiversidad en el paisaje del arroz. A diferencia de muchas plantas con flores, el arroz carece de recursos de néctar florales o extra-florales que pueden ser utilizados por enemigos naturales. Plantar cultivos de flores adicionales ricos en néctar en paisajes de arroz puede mejorar el recurso durante todo el año para los enemigos naturales. Estas características mejoradas del hábitat pueden influir en gran medida en la longevidad, la fecundidad y el comportamiento del enemigo natural y llevar a una menor abundancia de plagas.

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