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Factores abióticos que influyen en los ecosistemas de humedales

Publicado por Marlene

 Agua 

El movimiento, la distribución y la calidad del agua es el factor principal que influye en la estructura y funcionamiento de los humedales. Para ser clasificado como un humedal, la presencia de agua debe contribuir a la formación de suelos hídricos, que se forman en condiciones de inundación o saturación que persisten el tiempo suficiente para el desarrollo de condiciones anaeróbicas durante la temporada de crecimiento. Las condiciones del agua en los humedales pueden variar enormemente con respecto al tiempo y la duración de la inundación de aguas superficiales, así como a los patrones estacionales de inundación. 

Para la mayoría de los humedales, las fuentes de entradas (precipitación, flujo superficial, flujo de agua subterránea, mareas) y salidas (evapotranspiración, flujo superficial, flujo de agua subterránea, mareas) cambian con el tiempo. Las inundaciones frecuentes pueden afectar la fisioquímica de los humedales de varias maneras. El agua puede introducir o eliminar sedimentos, sal, nutrientes u otros materiales de los humedales, lo que influye en la química del suelo y el agua. Las condiciones anaeróbicas creadas bajo estas condiciones inundadas o inundadas a menudo limitan las tasas de descomposición, promoviendo así la acumulación de materia orgánica en los suelos, y pueden alterar las reacciones de oxidación-reducción que controlan las transformaciones de nutrientes en los humedales. 

Disponibilidad de oxígeno 

La inundación o saturación de los suelos de los humedales por el agua conduce a la formación de condiciones anaeróbicas a medida que el oxígeno se agota más rápido de lo que puede ser reemplazado por la difusión. La tasa de pérdida de oxígeno en los suelos inundados puede variar dependiendo de otras condiciones del suelo, como la temperatura y las tasas de respiración microbiana. En la mayoría de los humedales, pequeñas capas oxidadas de suelos pueden persistir en la superficie o alrededor de las raíces de las plantas vasculares, pero en general, prevalecen las condiciones anaeróbicas o reducidas. 

La prevalencia de las condiciones anaeróbicas en los humedales tiene un impacto tremendo en su biogeoquímica, con importantes implicaciones para las transformaciones de carbono, nitrógeno, fósforo, hierro, manganeso y azufre. Los humedales pueden funcionar como fuentes, sumideros o transformadores de estos materiales, dependiendo de las entradas, salidas y tasas de ciclos internos. Uno de los ciclos biogeoquímicos más importantes en los humedales es el ciclo del nitrógeno, y si bien las transformaciones potenciales no son exclusivas de los humedales, el predominio de las transformaciones anaeróbicas diferencia a los humedales de otros ecosistemas. Una de estas transformaciones anaeróbicas es la desnitrificación, en la cual el nitrato se pierde en la atmósfera a través de la conversión a gas nitrógeno u óxido nitroso por las bacterias. En muchos humedales, la disponibilidad de nutrientes se ve dramáticamente alterada por la agricultura u otras prácticas que aumentan la carga de nutrientes, lo que contribuye a los cambios en la estructura y función del ecosistema. A través de procesos como la desnitrificación y la absorción de las plantas, los humedales pueden ayudar a eliminar parte de este exceso de nitrógeno introducido en los humedales y los ecosistemas acuáticos. 

 

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