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El agua como modulador de los ecosistemas áridos 

Publicado por Marlene

Se consideran ecosistemas áridos a tres tipos diferentes de ecosistemas: 

Árido extremo (E), a menos de 60-100 mm de precipitación media anual; 

Árido (A) -de 60-100 mm hasta 150-250 mm; 

Semiárido (S): de 150-250 mm a 250-500 mm. 

Los límites más altos se refieren a áreas con alta evaporatividad en la temporada de crecimiento (por ejemplo, regiones de lluvia subtropical de verano). El límite entre A y E corresponde aproximadamente al límite entre la vegetación natural difusa y la vegetación contraída únicamente en sitios favorables. El límite entre S y A es aproximadamente el límite más seco. de la agricultura de secano difuso; el límite entre las zonas semiáridas y no áridas es cuando dicha agricultura se convierte en una operación razonablemente confiable. La vida en los desiertos extremos es escasa y poco conocida, mientras que los ecosistemas semiáridos a menudo tienen algunas características de pastizales o bosques. 

Existen tres atributos obvios principales de estos ecosistemas áridos, uno casi por definición, otros dos por correlación con el primero: (a) la precipitación es tan baja que el agua es el factor de control dominante para los procesos biológicos; (b) la precipitación es muy variable a lo largo del año y ocurre en eventos infrecuentes y discretos; (c) la variación en la precipitación tiene un gran componente aleatorio (impredecible). Ignorando las excepciones se pueden definir los ecosistemas desérticos como «ecosistemas controlados por el agua con precipitaciones poco frecuentes, discretas y en gran medida impredecibles». 

Ecosistemas controlados por el agua 

El flujo de energía hacia el ecosistema, la fotosíntesis, está controlado por el nivel de energía radiante y / o térmica disponible para las plantas. Pero sería un modelo sin sentido para un ecosistema desértico si no se tuvieran en cuenta los niveles de agua disponibles que (en lugar de los niveles de energía), ya que determinan la tasa de entrada de energía. Estos niveles podrían introducirse como factores externos, pero sería más significativo elaborar un modelo de flujo de agua junto con el modelo de flujo de energía, ya que se utiliza el hecho de que el agua se mueve en el sistema a través de los mismos compartimentos y caminos que la energía y el carbono. El vínculo más importante entre los dos es el hecho de que el estado hídrico de la planta, a través del mecanismo de control del estoma, influye en las tasas tanto de la fotosíntesis (A, entrada de energía y CO2) como de la transpiración (T, salida de agua). Los cambios en el contenido de agua de la planta suelen ser pequeños en comparación con el flujo de transpiración, por lo que este último es casi igual a la captación de agua del suelo. 

Por lo tanto, tanto A como T están controladas por la humedad disponible del suelo. También dependen de otros factores que influyen en los estomas (luz, temperatura, humedad del aire) y de la cantidad de vegetación. Por lo tanto, la naturaleza controlada por el agua de los ecosistemas áridos se debe esencialmente al acoplamiento estrecho de la entrada de energía con el flujo de agua, o incluso con el flujo de agua en el camino suelo-planta-atmósfera. O la vegetación en un sistema árido puede considerarse como un convertidor de una entrada de agua a una entrada de energía. Los factores críticos para la producción son aquellos que determinan la entrada de agua y la eficiencia de la conversión. 

 

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