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Plantas de sol y de sombra 

Publicado por Marlene

Las plantas poseen muchas adaptaciones fisiológicas sorprendentes para adaptarse a distintas condiciones ambientales. Existen adaptaciones específicas para distintos ambientes, dependiendo de cuál es el factor limitante para el crecimiento de la planta en esas condiciones. Así, se pueden identificar adaptaciones a las condiciones de falta o exceso de agua, de temperatura, de nutrientes, entre otros tantas.  Los investigadores han clasificado las plantas en plantas de sol y plantas de sombra. La percepción del sol y la sombra de las plantas se ha utilizado para plantas que necesitan alta irradiancia y sombra intensa para crecer y completar su ciclo de vida, respectivamente.  

La luz solar representa la fuente de energía para la fotosíntesis y el crecimiento de la planta. La fotosíntesis es el factor clave que regula el crecimiento de las plantas y, a su vez, el rendimiento general del canopeo. Las hojas son la principal unidad funcional y productiva de una planta. La luz no solo gobierna la fotosíntesis, sino que también regula la función y la estructura de todo el aparato fotosintético.  

Las tasas de fotosíntesis saturadas de luz varían entre el sol (luz alta) y ambientes de sombra (luz baja). Las plantas se modulan a sí mismas de acuerdo con las condiciones de luz fluctuantes para lograr el mayor rendimiento. En condiciones de poca luz, las plantas necesitan absorber suficiente luz para la fotosíntesis. Con poca luz, se produce un ATP insuficiente para la fijación de carbono y la biosíntesis de carbohidratos, lo que conduce a la reducción en el crecimiento de las plantas. Para evitar esto, las plantas que crecen con poca luz necesitan maximizar la absorción de luz. Sin embargo, en condiciones de luz alta, el problema se invierte, ya que las plantas necesitan maximizar su capacidad de fotosistema dos para utilizar la abundante energía lumínica disponible al mismo tiempo que lidiar con el exceso de luz del sol cuando se excede la capacidad fotosintética.  

Como consecuencia, las plantas han desarrollado una variedad de características que optimizan la intercepción, absorción y procesamiento de la luz. De acuerdo con la naturaleza del ambiente de luz al que están expuestas las plantas, la planta exhibe hojas de sol o de sombra. Las hojas desarrolladas bajo el sol son pequeñas, gruesas, con tejido en empalizada bien desarrollado, mayor densidad estomática y pilas de granas delgadas en comparación con las hojas de sombra. A diferencia de las hojas de sol, se ha informado que las hojas de sombra maximizan la captura de luz pero disminuyen los costos de mantenimiento del exceso de maquinaria fotosintética. Estas hojas son delgadas y más livianas y tienen un área específica alta. Las hojas de sombra también muestran evidencia de altas concentraciones de clorofila por unidad de masa foliar y actividades de ATPasa y contenido de Rubisco bajos en comparación con las de sol. Una hoja de sombra clásica corre el riesgo de fotoinhibición y daño por la alta irradiación por pulsos solares, mientras que una hoja de sol clásica no es adecuada para las condiciones de sombra. 

 

 

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